Castro Street et les murals de la Mission : balade dans San Francisco

Petit tour aujourd’hui dans Mission District, qui regroupe la majorité des murals de San Francisco : ces grandes fresques colorées peintes sur les murs évoquent des points de vue sociaux et politiques, des événements historiques ou même des valeurs familiales.

La balade commence devant le Women’s Building, un centre communautaire multi-culturel, multi-ethnique et multi-services tenu par et dédié aux femmes. Les murs extérieurs sont recouverts de fresques qui rendent honneur aux femmes à travers le monde et le temps. Peinte en 1994 par 7 artistes (des femmes, évidemment !), elle est en train d’être restaurée.

San FranciscoSan Francisco, Californie
San Francisco, Californie

Murals San Francisco

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Balade dans downtown San Francisco (de Russian Hill à Embarcadero)

On dénombre pas moins de 50 collines dans San Francisco : il faut donc des chaussures confortables pour arpenter les rues en pentes de la ville ! Mais les ampoules en valent la chandelle : quels beaux points de vue la 3e destination touristique des Etats-Unis offre-t-elle !

San Francisco, vue de Russian Hill

Aujourd’hui, nous nous promenons dans le quartier nord-est de San Francisco, au départ de Lombard Street dont je parlais ici, jusqu’à la baie, dans le quartier d’Embarcadero.

itinéraire de promenade dans San Francisco

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Alcatraz c’est comme dans « The Rock », Sean Connery en moins.

« Vous avez le droit d’être logés, nourris, blanchis, et soignés si nécessaire. Rien d’autre ne vous est dû. » Bienvenue à Alcatraz !

San Francisco, Californie

Tour à tour citadelle lors de la guerre de Sécession, phare puis prison fédérale jusqu’en 1963 – le président Kennedy la fit fermer en raison des coûts de gestion et de maintenance trop élevés – l’île d’Alcatraz aurait pu devenir un parc d’attraction sur le thème de la conquête de l’espace. Ce ne fut pas du gout des indiens qui revendiquèrent Alcatraz au nom des « Indiens de toutes les tribus », proclamant non sans ironie que cet endroit leur paraissait parfait pour l’établissement d’une réserve indienne, étant donné que l’île ne possédait aucun équipement moderne, que le sol était rocailleux et stérile et qu’il n’y avait aucun gibier. Et bim.

San Francisco, Californie San Francisco, Californie

En 1972, l’île fut rattaché au parc national du Golden Gate Bridge, amenant son lot de touristes.

L’embarquement pour l’île située à 2km dans la baie se fait au Pier 33. On commence par faire le tour de l’île en bateau et on acoste sur le débarcadère de la plus célèbre prison du monde. Et vraiment, on se croit transporté dans The Rock, limite on a l’impression qu’on va croiser Nicolas Cage en sang ou Sean Connery derrière un bâtiment ! 🙂

San Francisco, CalifornieSan Francisco, CalifornieSan Francisco, Californie

Un guide nous fait monter jusqu’à l’entrée de la prison et nous raconte l’histoire de l’île. Arrivés dans le grand bâtiment de béton, on récupère un audioguide (en français), très bien fait, qui nous en apprend de belles sur la vie des prisonniers célèbres (Al Capone, « Creepy » Karpis – l’ennemi public numéro 1 – ou Georges « Machine Gun » Kelly…), ou sur les tentatives d’évasion (toutes foirées. M’enfin c’est ce qu’ils disent parce qu’on n’a pas retrouvé leur corps, aux 3 derniers qui se sont fait la malle et qui se seraient noyés dans la baie… A ce propos, je ne saurais trop vous conseiller le film « l’évadé d’Alcatraz », il est trop bien. C’était l’instant Télérama).

Une légende raconte que s’évader d’Alcatraz en nageant est impossible à cause de la présence dans la baie de requins. Alors c’est vrai qu’il y en a, des requins, mais ils ne sont pas mangeur d’homme ! La vraie raison, c’est que l’eau est froide (10° en moyenne) et que les courants vous emmènent vers le large.

Mais pour ceux que ça tente, un triathlon appelé « Escape from Alcatraz » est organisée tous les ans, avec of course une épreuve de natation. (Sans moi !)

San Francisco, CalifornieSan Francisco, CalifornieSan Francisco, CalifornieSan Francisco, Californie San Francisco, Californie

Avec en prime un coucher de soleil sur la baie (oui, j’aime les couchers de soleil…). Que demande le peuple ?

San Francisco, CalifornieSan Francisco, Californie

Plus d’infos : 

Les billets pour Alcatraz sont en vente ici. La visite de jour coûte 38$, la visite by night revient à 45$, pour un tour de 2h30 environ. Je vous conseille de réserver avant, déjà ça permet de planifier ses visites, et puis surtout vous ne vous retrouverez pas le bec dans l’eau (il y a du monde !).

Si vous voulez participer au triathlon, c’est par là !

Le voyage : 

coucher de soleil sur la baie de San Francisco San Francisco, Californie Californie Berkeley, université de Californie San Francisco, Californie San Francisco, Californie San Francisco, vue de la Coit Tower San Francisco, Californie San Francisco Napa Valley, Californie Californie Monterey Bay Aquarium, Californie Monterey, Californie Pinnacles National Park, Californie

Calamonique a déménagé, c’est par ici que ça se passe !